Las manos de Salcedo

Nònimo Lustre. LQSomos. Abril 2017

A los 80 años y rodeado en Sevilla por sus seres queridos, nos ha dejado el escultor Juan Salcedo. Decir que era un hombre bueno es quedarse corto. Juan era mucho más, era un ciudadano cuya grandeza descansaba en que nunca fue súbdito de nadie -“Libre hasta el final”, reza su esquela-. Y era un ciudadano ejemplar porque era consustancialmente tolerante. Y era paradigma de tolerancia porque era fuerte, robusto en sus convicciones e incluso físicamente -su arte así lo exigía-.

Como pude comprobar cuando compartimos cárcel en Palencia, llevaba en las venas su independencia de criterio y su desconfianza hacia las añagazas de la autoridad artificial. A ésta la distinguía perfectamente de la autoridad natural de aquellos que llamamos ‘nuestros mayores’. Como escultor ‘de nacimiento’ que fue, respetaba a los grandes artistas pero sabiendo que pocos de los oficialmente grandes, lo son de verdad. Juan se decantó por el arte clásico, el realista, el naturalista, el figurativo, como quieran llamarlo. Por ello, su obra es duradera, porque nunca cayó en efímeras extravagancias.

Acusado de pertenecer a las Juventudes Libertarias, en 1963, Juan Salcedo fue condenado a dos penas de muerte que luego le fueron conmutadas por lo que en las cárceles se llama “una ruina” -incontables años-. Cumplió condena en los penales y talegos de Sevilla, Madrid, Jaén, Burgos, Segovia y Palencia. No salió a la calle hasta después de la muerte de Franco. No se necesita ser profeta ni psicoanalista para imaginar la amputación en vida y en arte que sufrió nuestro querido Juan. En vida porque sólo tenía 26 años cuando, al dejar Francia, fue apresado. En arte porque, siendo escultor de verdad, de los que sudan, sueldan y martillan, vio que tenía prohibido trabajar el hierro. En Palencia le vi limitarse al dibujo: aquellas manos nacidas para jugar con los metales ahora se veían obligadas a jugar con cartulinas sobre las que creaba dibujos a tinta china con millones de puntos y líneas firmes. Sus tres dimensiones se habían reducido a dos. ¿Traumático? Sin duda pero nunca le oí quejarse; al contrario, se adaptó con tanta serenidad como alegría. ¿Deprimido en Palencia tras doce años encerrado… Franco vivo y la que te rondaré morena? Quien lo pregunte es que nunca conoció a Juan.

Llegado a lo que ahora sabemos que fue la mitad de su vida, los cuarenta años, sale en libertad y se aposenta en Sevilla donde conoce a Pilar y con quien tiene a su hija Eva, una familia que es el vivo ejemplo de la tolerancia interna y externa. Y de la elegancia porque, ¿quién, después de tantos años de tortura, se atrevería a tratar con la sencillez que sólo es patrimonio de los sabios a todas las clases sociales? Pues, evidentemente, Salcedo. Juan trataba por igual a los desheredados y a los poderosos -lo pude comprobar-. Eso es elegancia y lo demás, vanidad de vanidades.

Salcedo vuelve a sus amadas ferrerías, fundiciones y bronces y, como no podía ser menos, su arte es muy apreciado. Años después, se traslada a Islantilla, a una casa en la playa donde puede instalar su taller en un cobertizo. Allí será donde, entre otras muchas obras, crea “Las Manos”, unas enormes y broncíneas manos que ahora enaltecen una avenida en esa misma localidad. Unas manos más humanas que las anatómicas porque están permanentemente entrelazadas, unidas en las adversidades, en las diversidades y, definitivamente, en la búsqueda conjunta de la libertad. Por tanto, fue lógico que, cuando falleció su escultor, Las Manos recibieran una ofrenda de flores rojas y de crespones negros.

Para los universitarios rebeldes de los años sesentas, Bujalance era un pueblo mítico, no porque allí hubiera habido en 1933 un gran levantamiento anarco-sindicalista ni tampoco porque fuera la base del maquis de Los Jubiles -nuestra instrucción no llegaba a tanto-, sino porque allí nació Juan Díaz del Moral y allí ejerció de notario mientras escribía una obra que fue fundamental en la educación histórica de los izquierdistas de antaño: Historia de las Agitaciones Campesinas Andaluzas (1929) Pues ahora podemos decir que Bujalance tiene dos hijos auténticamente nobles y los dos se llaman Juan. Uno, el de los buenos legajos; otro, el de Las Buenas Manos.

Juan Salcedo Martín (27.VI.1936, Bujalance –11.IV.2017, Sevilla), compañero, Sit tibi terra levis.

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4 comentarios sobre “Las manos de Salcedo

  • el 23 abril, 2017 a las 18:43
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    Durante mi estancia en el penal de Jaén también tuve el gusto de conocerlo y apreciarlo.

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  • el 23 abril, 2017 a las 13:59
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    Coincidí con Juan Salcedo en los penales de Jaén y Palencia, entre 1974 y 1975. A mis 23 años de edad y con solo cinco años de militancia en el FRAP a mis espaldas nunca antes había conocido a miembros de la CNT ni de la FAI. Ya en prisión tuve el privilegio dde conocer a algunos de ellos, Ángel Muños, «Camiones», Boro y Juan Salcedo, entre otros. Era un placer escuchar algunas de las acciones en las que participaron. Aprendí mucho de ellos y de los compañeros de ETA, que abundaban en todas las prisiones en las que estuve durante mis cuatro años de reclusión. Nunca los olvidaré. Salud.

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  • el 23 abril, 2017 a las 13:47
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    Le recuerdo muy bien a Salcedo cuando coincidí con él en Palencia. En aquella habitación común que teníamos para calentarnos y poder escuchar música, sentado a su lado, le vi cómo creaba en una cartulina blanca, y a tinta china, una figura misteriosa que me impresionó. Mi ignorancia en aquella época sobre el dibujo y la pintura (sobre el arte pictórico) me impidió, por prudencia, preguntarle por la obra que estaba creando. Desde entonces procuré, para que no me pasara otra vez, interesarme por toda la creación artística dada a lo largo de la historia.

    Ángel Hernández

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  • el 23 abril, 2017 a las 12:36
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    Conoci a Salcedo en la carcel de Jaen, nos hicimos amigo ademas de compañeros. tube la suerte de recibir una pequena escultura como regalo, ademas de conversaciones interesantes con el. Gracias amigo. No te olvidamos

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