Novelas gráficas del rock

Por Mariano Muniesa*. LQSomos.

«…Elaboró la primera de varias novelas gráficas biográficas, ‘Godspeed: The Kurt Cobain Graphic’, que se relanzó en forma abreviada en 2011, al igual que ‘Sex Pistols: The Graphic Novel’, relanzada en un formato de estilo Manga…»

El rock que se cuenta con dibujos

Recientemente se ha puesto en circulación, en un lujoso y atractivo estuche para coleccionistas el tercer volumen de ‘Novelas gráficas del rock’ del británico Jim McCarthy a través de la editorial Ma Non Troppo, que contiene las novelas dedicadas a Metallica, Guns N’ Roses y Ramones. Cada una de ellas explica los inicios, la evolución, las carreras, los éxitos, los fracasos y las tormentosas vidas de sus integrantes, con un estilo que ha hecho ya famoso internacionalmente a su autor en el entorno del comic.

La historia de Ramones relata sus luchas internas, la muerte de tres de los cuatro miembros originales (Joey Ramone, Johnny Ramone y Dee Dee Ramone) en un intervalo de apenas tres años, su influencia en bandas británicas pioneras del punk rock en Gran Bretaña como los Sex Pistols o The Clash, su introducción en el Rock´n´Roll Hall Of Fame y el Grammy en reconocimiento a toda su trayectoria.

En el caso de Metallica, las magníficas ilustraciones corren a cargo de Brian Williamson y el guión recorre toda su historia, desde sus inicios en el más duro underground hasta sus éxitos más comerciales, pasando por sus Grammys y sus más de 100 millones de álbumes vendidos en todo el mundo. Marc Olivent es quien ilustra la novela de Guns N’Roses, que toca todos los episodios más impactantes de su trayectoria: la enemistad entre Axl Rose y Kurt Cobain, los incidentes durante los conciertos, la fascinación de Rose por Charles Manson, la conflictiva salida de Slash del grupo, las drogas, las groupies y por supuesto, la música.

La noticia bien merece que dediquemos hoy este espacio a la figura de su creador. Jim McCarthy, que también ha publicado numerosos trabajos similares sobre nombres como los de Michael Jackson, Kurt Cobain y Sex Pistols, empezó a escribir sobre música y otros medios para Deadline Magazine en Londres y en la actualidad su trabajo ha sido traducido y publicado en Rusia, Checoslovaquia, España, Noruega, Italia, Polonia, Francia, Croacia, Alemania, Argentina y Japón.

Su trayectoria explica como ha llegado a convertirse en uno de los referentes más sólidos como guionista del ámbito del comic actual. Además de la crítica musical, a finales de los 70 se introdujo en el mundo de la animación y trabajó en Londres en los primeros programas de formación gráfica para Coopers y Lybrand, entre otros.

En realidad, su dedicación a tiempo completo al comic no llegó hasta 2003, cuando elaboró la primera de varias novelas gráficas biográficas, ‘Godspeed: The Kurt Cobain Graphic’, que se relanzó en forma abreviada en 2011, al igual que ‘Sex Pistols: The Graphic Novel’, relanzada en un formato de estilo Manga.

Su libro ‘Voices Of Latin Rock’ trata sobre el Mission District de San Francisco y la explosiva fusión de ritmos latinos, salsa y rock, un estilo del que personalmente siempre se ha declarado gran seguidor y que cubre la historia de conocidos nombres del género como Santana y Malo, examinando en detalle los discos pioneros y las formas en que ambos reflejan un amplio espectro de influencias latinas. Destaca el elenco de personajes y el período emergente en los USA a finales de los años 60, con todos los eventos de trasfondo cultural, como el “verano del amor” de 1967, el festival de Woodstock de 1969, el activismo político y la expansión del sello discográfico como medio de comercialización de la música popular. Figuras legendarias como Bill Graham, Clive Davis y la familia Escovedo juegan un papel crucial en el desarrollo de este sonido. Este libro arroja luz sobre estos pioneros musicales y está magníficamente ilustrado con más de 800 fotografías en blanco y negro y en color de Jim Marshall, Rudy Rodríguez, Joan Chase y otros, además de ilustraciones de docenas de portadas de álbumes.

En 2016 editó ‘Living For Kicks – A Mod’s Graphic Novel’, su primer libro gráfico original e independiente para Omnibus Press, que no duda en señalar como uno de sus favoritos junto a ‘Bad Company: First Casualties and Who Are You?’ sobre la vida y la muerte del batería de los Who Keith Moon y ‘Wake Up And Live: The Bob Marley Graphic Novel’, editada en el verano de 2017. McCarthy gusta de ambientarse y sumergirse en los escenarios originales de las historia sobre las que escribe, y por ello, este trabajo sobre Bob Marley fue escrito en auténticos patios jamaicanos de Kingston.

Otras novelas gráficas publicadas contemporáneamente vinculadas a temas musicales han sido ‘Reckless Lives: The Guns And Roses Graphic’, ‘Metallica – Nothing Else Matters’, que junto a la de Ramones, integran este lanzamiento en España de sus últimos trabajos. ‘Neverland – The Life and Death of Michael Jackson’ y ‘Death Rap – Tupac Shakur, Eminem – In My Skin’ son otros de sus más destacados éxitos editoriales recientes.

Novelas Gráficas del Rock. Editorial: Ma non tropo

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