Pelota vasca… deporte vivo

Iñaki Alrui. LQS. Marzo 2021

«Cuando ya las doncellas y Nausicaa
hubieron su apetito satisfecho,
se quitaron los velos
y jugaron juntas a la pelota…»
Homero, La Odisea. Siglo VIII a. C.

Jugar con una pelota es universal y va anexo en la historia al lado de todas las civilizaciones.

Se dice que el origen de la pelota vasca está en el “jeu de paume” (1) que llevó el imperio romano a tierras francesas, donde arraigo con fuerza, y derivó en otras versiones.

Pero también tenemos que tener en cuenta que al otro lado del charco y antes de que llegara la marabunta de “conquistadores” ya practicaban allí los pueblos precolombinos de Mesoamérica los juegos de pelota (2), el «tlachtli» por los aztecas, el «pokyah o pokta-pok» por los mayas o el «taladzi» por los zapotecas. El «tlachtli» se practicaba sobre un campo en forma de doble «T» o doble «I», cuyo espacio central estaba cerrado entre dos paredes. Unos anillos aparecían empotrados en los muros laterales. Solo podían golpear la pelota con las caderas y el jugador que obligaba al contrario a tocarla con otra parte del cuerpo ganaba el tanto. La única forma de lograr la victoria con un solo golpe consistía en hacer pasar la pelota por la anilla empotrada verticalmente en el muro, pero su consecución era enormemente difícil y se consideraba como una auténtica proeza.

La denominada pelota vasca es considerada un deporte minoritario, sobre todo si se compara con otros deportes profesionalizados y comercializados a nivel mundial, pero sigue manteniendo un gran arraigo popular, un juego que mantiene altos índices de dificultad unido a un entretenido desarrollo consigue aportan una gran belleza de fuerte impacto visual.

En Euskal Herria es uno de los deportes punteros que mueve a muchísima afición y cuenta con gran numero de practicantes. Hay otra variante popular en el estado español, la pilota valenciana (3), que todavía cuenta con competiciones y aficionados en la zona de Levante.

Pero vayamos a la pelota vasca, tal como decía, es un deporte tradicional que posee sus raíces en toda Euskal Herria y La Rioja. Los primeros visos que dio la pelota vasca se remontan hasta el siglo XIII en algunas partes de Francia (4), donde la práctica de un juego muy semejante dio pie para que algunos siglos más adelante, más exactamente en el siglo XVI en el ya mencionado País Vasco, se dieran los primeros comienzos y desarrollos de la practica de la pelota vasca. Para el siglo XX la pelota vasca comenzó a ser catalogada como uno de los tres principales deportes de España y por ende también se empezó a mostrar como el icono de algunas regiones, en especial al norte de España, y en localidades como Castilla y León, y Aragón.

El juego cuenta con diversas federaciones locales y una Federación Internacional de Pelota Vasca (5) que en la actualidad la componen:
Argentina, Bélgica, Brasil, Canadá, Chile, Costa Rica, Ecuador, Cuba, El Salvador, España, Estados Unidos, Filipinas, Francia, Guatemala, Guinea Conakry, México, India, Italia, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Polonia, Portugal, Puerto Rico, República Dominicana, Togo, Uruguay, Venezuela, Irán, China, Haití.

De manera escueta y resuelta diré que el objetivo del juego de la pelota vasca es hacer que la pelota golpee la pared lo más fuerte posible, con el propósito que esta se aleje los más posible y se dificulte que el competidor o pareja competidora logre alcanzar con la bola a esta; cabe tener en cuenta que la pelota no debe rebotar más de una vez en el suelo ni debe sobrepasar o caer en los limites laterales o de lo contrario será un punto para la pareja y/o competidor contrario.
Es un deporte muy completo, apto para todas las edades y que también se practica entre personas con discapacidades físicas o psíquicas.

Las canchas donde se practica (6), son cuatro formatos:
Frontón corto de 30 metros. El lugar de juego llamado frontón consta de un frontis (pared frontal), pared izquierda, rebote (pared trasera) y cancha (suelo). La longitud del frontón es de 30 metros; el alto y el ancho de 10 metros cada uno.
Frontón corto de 36 metros. Como el anterior, solo cambia la longitud del frontón de 36 metros.
Jai Alai o Frontón largo de 54 metros. También igual que los anteriores, pero con una longitud del frontón de 54 metros.
Trinquete. Es un frontón de cuatro paredes con una longitud de 28,50 metros. A lo largo de la pared izquierda, se extiende del frontis al rebote un tejadillo en plano inclinado. Debajo de este tejadillo se extiende una red. El frontis se une con la pared derecha mediante un plano inclinado llamado «fraile».

En Cuba hay una modalidad que se juega en un Frontón de 20 metros, es el frontenis cubano que se juega con pelota de goma y raqueta de tenis.

Las modalidades de la pelota vasca están llenas de variedades de juegos, con pelotas distintas y diferentes instrumentos para la competición, aquí van algunas:

Pelota a mano. La modalidad más conocida y natural. La propia mano es el elemento que golpea e impulsa a la pelota. Puede ser jugada en cualquier tipo de instalación, siendo distinta la pelota en función de la instalación y de la edad de los “pelotaris”.
Palas, en varias modalidades se utilizan palas o paletas (palas de menor tamaño y grosor) como implementos de golpeo de la pelota. Según el tipo de pelota empleada y la instalación de juego, variarán las dimensiones de la pala empleada: Pala corta, paleta cuero, pala argentina, paleta goma, etc. Todas las palas son fabricadas en madera.
Xistera, conocida popularmente como cesta o canasta. La cesta punta es la modalidad que más ha dado a conocer la pelota vasca en el mundo, pero hay otras dos modalidades: el joko garbi y el remonte. En la cesta punta el pelotari puede parar la pelota en su xistera, en el joko garbi y remonte, esta acción no está permitida; exigen un gesto más rápido.
Sare, una aportación vasca de singularidad propia al uso de raquetas: frente al trenzado tenso que habitualmente utilizan las raquetas, el sare emplea uno más flojo con el que no es posible el golpeo de la pelota. Se recoge y se lanza la pelota en un movimiento único que no permite la retención completa. El movimiento de la muñeca resulta esencial para transmitir toda la velocidad y efecto a la pelota.
Frontenis, una especialidad en la que la herramienta es una raqueta como la del tenis, es de más reciente incorporación al mundo de la “pelota” nació a principios del siglo XX en México.

Modalidades directas… he narrado las modalidades que se juegan alternando el golpeo mediante el envío de la pelota a una pared frontal. Pero todavía se mantienen antiguos juegos directos en los que los equipos compiten unos enfrente de otros. La pasaka, el trinquete, y la laxoa y el rebote, en plaza libre, son las modalidades directas de la pelota vasca. En las tres modalidades se utiliza el guante de cuero como implemento impulsor de la pelota. En el rebote, también se emplea la xistera. El guante supone el antecesor histórico de las xisteras actuales.

Todas estas modalidades se pueden jugar en competiciones individuales o por parejas. La Federación Internacional recoge en su página las siguientes modalidades, considerando el tipo de cancha donde se juega y la especialidad que en ella se practica: Pala corta, Xare, Paleta cuero trinquete, Paleta cuero frontón, Paleta goma, Cesta punta, Frontenis, Mano trinquete, Mano frontón, Frontball.

Desde 1952, la Federación Internacional se encarga de organizar, cada cuatro años, los Campeonatos del Mundo (7), los cuales han estado reservados para pelotaris de categoría aficionados, excluyéndose los profesionales, hasta el de Barcelona en 2018, en el que se permitió la presencia de profesionales, y donde Francia fue el país que gano más trofeos, seguido de España y México. Los próximos mundiales están previstos para el 2022 en la localidad vasco-francesa de Biarritz. Además de en Francia y España, se han celebrado campeonatos del mundo en: México, Cuba, y Uruguay.

La competición ha estado presente en diversos Juegos Olímpicos, pero como deporte de exhibición: París (1924), México (1968), Barcelona (1992), y en 1900 en París donde fue la única como competición oficial.

Y ahora solo falta que te animes a jugar o seguir este interesante deporte…

“Toma la pelota con suavidad y sin esfuerzo aparente,
mira la pelota que bota alto, la espera, dobla el cuerpo en arco;
atrasa el brazo, contrae la boca”
Miguel de Unamuno

Notas:
1.- Jeu de paume
2.- Nahuatl Tlachtli
3.- La Pilota Valenciana
4.- Pelote basque
5.- Federación Internacional de Pelota Vasca
6.- Frontones
7.- Campeonato del Mundo de Pelota Vasca
*.- Y las consultas a EcuRed

Información con actualidad deportiva:
GARA. Kirolak
Berria. Kirola
Manista.com
TodoPelota.com
FrontónTV
Y más…
Euskadiko Pilota Federakundea
Federación Mexicana de Pelota Vasca y Frontón
Confederación Argentina de Pelota
Federación Española de Pelota
Fédération Française de Pelote Basque

Más artículos del autor. Miembro del Colectivo LoQueSomos. En Twitter: @IkaiAlo

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