Jorge Izquierdo. LQSomos. Enero 2018

El padre del Manifiesto por la Guerrilla del Open Access falleció hace ya cinco años.

El 11 de Enero de 2013 Aaron Swartz, activista y hacker informático,  fue hallado muerto por su pareja en su piso Brooklyn. Una portavoz del Médico Forense de Nueva York declaró que se había ahorcado. En el momento de su muerte, Aaron Swartz se enfrentaba a un total de 4 millones de dólares en multas y a más de 50 años de prisión. Después de su fallecimiento la fiscal retiró todos los cargos. Se le imputaban media docena de delitos informáticos. Aaron Swartz había liberado millones de documentos científicos de pago para que pudieran ser consultados libremente desde Internet

Se cumplen cinco años de la muerte de Aaron Swartz
Se cumplen cinco años de la muerte de Aaron Swartz

Poco importa si Aaron Swartz decidió quitarse la vida a causa de los cargos que le imputaba el gobierno o si lo hizo a por culpa de una depresión  que sufría desde hacía tiempo. Lo destacable de Swartz es su trayectoria técnica en el campo de Internet y muy especialmente en su lucha por el conocimiento libre. No ya por la información libre (batalla perdida desde hace tiempo) sino por el conocimiento libre.

Tim Berners-Lee escribió un día después de la muerte de Aaron: “Aaron ha muerto. Nómadas de este loco mundo, hemos perdimos a un mentor, un viejo sabio. Hackers en busca de lo correcto, hemos perdido a uno de los nuestros. Cuidadores, escuchadores, padres todos, hemos perdido un hijo. Lloremos todos“.

Aaron Swartz a sus 26 años, había colaborado en multitud de herramientas que conforman lo que llamamos la Web, o la Red, o Internet. Desde el formato RSS pasando por XLM hasta llegar a la Wikipedia. Aaron es el vivo ejemplo de muchos jóvenes y no tan jóvenes anónimos que construyen la red: aportando ideas y conocimiento, creando formatos que puedan convertirse en estándares y todo por un viejo sueño: que la información y el conocimiento  sean de libre acceso.

Si deseas conocer más sobre la vida de Aaron Swartz puedes consultar la wikipedia. Encontrarás abundante información sobre su trayectoria profesional y activista. Pero desde aquí queremos rendir un homenaje a su figura y no se nos ocurre mejor forma que mostrando su Manifiesto por el conocimiento libre, por la Guerrilla del Open Access.

Manifiesto por la Guerrilla del Open Access

La información es poder. Pero, como todo poder, están aquellos que quieren mantenerlo para ellos solos. El patrimonio científico y cultural del mundo, publicado a lo largo de los siglos en libros y revistas, está cada vez más digitalizado y encerrado por un puñado de corporaciones privadas. ¿Quieres leer los documentos que presentan los resultados más importantes del mundo científico? Necesitarás enviar enormes cantidades de dinero para editoriales como Reed Elsevier.

Están aquellos que luchan para cambiar esta situación. El Movimiento Open Acces ha luchado con valentía para garantizar que los científicos no pierdan sus derechos de autor, sino que, en vez de eso, que su trabajo sea publicado en internet bajo términos que permiten el libre acceso a cualquiera. Pero, incluso en los mejores escenarios, no habrá efecto retroactivo y solamente se aplicaría a los documentos publicados en el futuro. Todo lo publicado hasta ahora continuaría sin ser accesible.

Supone un precio muy alto. ¿Obligar a los investigadores a pagar para leer el trabajo de sus colegas? ¿Digitalizar bibliotecas enteras pero permitiendo solo al personal de Google que pueda leerlas? ¿Ofrecer artículos científicos para los que están en universidades de élite del Primer Mundo, pero no para los niños del Tercer Mundo? Algo así es escandaloso e inaceptable.

Hay algo que podemos hacer, algo que ya se está haciendo: contraatacar.

Aquellos con acceso a esos recursos –estudiantes, bibliotecarios, científicos– a todos vosotros os fue otorgado un privilegio. Mientras el resto del mundo está bloqueado, vosotros os dais un banquete de sabiduría y conocimiento. Pero vosotros no necesitáis –en verdad, moralmente, no debéis– mantener este privilegio exclusivamente para vosotros. Tenéis el deber de compartir eso con el mundo. Y vosotros tenéis las contraseñas, tenéis que intercambiar las contraseñas, y llevar a cabo los pedidos de descarga de vuestros amigos y colegas.

Mientras tanto, aquellos que fueron bloqueados no están de brazos cruzados. Apareces a través de agujeros de seguridad y te saltas las vallas, liberando así la información encerrada por las editoriales y compartiéndola con tus amigos.

Pero toda esta actividad transcurre en la oscuridad, en un escondido subsuelo. Se le llama robo o piratería, como si compartir una riqueza de conocimientos fuese el equivalente moral a abordar un navío y asesinar a su tripulación. Pero compartir no es inmoral es un imperativo moral. Solamente aquellos ciegos por la codicia negarán a un amigo hacer una copia.
Las grandes corporaciones, evidentemente, están ciegas por la codicia. Las leyes bajo las que ellas operan exigen exactamente eso, sus accionistas se rebelarían por ganar menos. Y los políticos sobornados aprueban leyes dándoles el poder exclusivo para decidir quién puede hacer copias.

No hay nada justo al seguir leyes injustas. Es hora de salir a la luz y, en la gran tradición de la desobediencia civil, declarar nuestra oposición a este robo privado de la cultura pública.

Tenemos que tomar la información, esté donde esté almacenada, hacer nuestras copias y compartirla con el mundo. Tenemos que tomar material que está protegido por derechos de autor y añadirlo al archivo para que pueda ser descargado.

Tenemos que comprar bancos de datos secretos y colocarlos en la Web. Tenemos que descargar revistas científicas y subirlas a las redes de intercambio de archivos. Tenemos que luchar por la Guerrilla del Open Access.

Si somos los suficientes, alrededor del mundo, no solo vamos a mandar un fuerte mensaje de oposición a la privatización del conocimiento, vamos a convertirlo en algo del pasado. ¿Quieres unirte a nosotros?

Aaron Swartz
Julio 2008, Eremo, Italia.

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