José Guadalupe Posada, el caricaturista de las calaveras

La producción de Posada, libre hasta de la sombra de una imitación,
tiene un acento mexicano puro. Analizando la labor de Posada,
puede realizarse el análisis completo de la vida social del pueblo de México.
Diego Rivera
 
El pasado domingo 20 de enero, México conmemoró los 100 años de la muerte del pintor José Guadalupe Posada (Aguascalientes, 1852 – ciudad de México, 1913), un genio de la estampa con una imaginación sin límites. Célebre entre otras obras por sus dibujos de escenas costumbristas, folclóricas, de crítica socio-política y caricaturas satíricas al gobierno de Porfirio Díaz, que fue jefe de Estado de México en 9 ocasiones.
Nacido el 2 de febrero de 1852 en la ciudad de Aguascalientes, el ilustrador plasmó en sus grabados las escenas cotidianas del México de finales del siglo XIX y del principio de la Revolución mexicana.
 
Inicialmente comenzó haciendo caricaturas para el periódico político "El Jicote", pero en 1871, coincidiendo con la salida del número 11, volvió al poder el cacique Jesús Gómez Portugal, por cuyo motivo se marchó a la ciudad de León y fundó allí una nueva imprenta. Se traslada a un pueblo de Guanajuato, donde trabaja como maestro en la escuela secundaria y realiza litografías para libros y tarjetas. En el año 1888 viaja junto a su hijo a México D.F. donde instala su taller.
El artista popularizó mundialmente las calaveras mexicanas. Entre el 1 y el 2 de noviembre se celebran el Día de los Muertos o el Día de los Difuntos, una fiesta en la cual se enlazan los ritos paganos de los indígenas que poblaban el continente antes de la colonización y las costumbres católicas que llegaron allí de la mano de los conquistadores. La tradición se remonta hasta las etnias mexica, maya, purépecha y totonaca que honraban a la diosa Mictecacíhuatl, conocida como la 'Dama de la Muerte', y construían paredes con imágenes de calaveras, recordando de esta manera a sus niños y parientes fallecidos. Posteriormente se hizo coincidir con las celebraciones católicas del Día de los Fieles Difuntos y Todos los Santos.
 
A partir de 1890, sus trabajos gráficos ilustraron las publicaciones, de carácter nacionalista y popular, del impresor Antonio Venegas Arroyo: historietas, liturgias de festividades, plegarias, cancioneros, leyendas, cuentos y almanaques, destacando La Gaceta Callejera y las hojas sueltas que incluían imágenes e información resumida de carácter diverso sobre "acontecimientos de sensación".
 
Los personajes de sus obras emergen, casi todos, de la vida política y artística que el dibujante supo construir. Las ideas de Posada eran de clara índole progresista y, al servicio de éstas, dibujó caricaturas y bocetos satíricos consagrados, en general, a elaborar una crónica de la vida mexicana de la época o a poner de relieve los sufrimientos de su pueblo bajo el yugo de los grandes terratenientes. Las sátiras de los políticos más influyentes de la época le costaron la cárcel en más de una ocasión. Murió en el anonimato y la pobreza, el 13 de enero de 1913 lo enterraron en una fosa común.
 
En su trabajo representó tanto a los ciudadanos de a pie como a famosos políticos en calaveras, diablos y monstruos, creando metáforas que simbolizan la idiosincrasia de este país.

Según informa María Cristina García, directora del Instituto Nacional de Bellas Artes de México, se han programado unas 70 actividades que se llevarán a cabo durante todo este año 2013 para rendirle homenaje. Un billete de lotería conmemorativo, más de una decena de exposiciones, así como la publicación de dos libros forman parte del programa.

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