Suráfrica: masiva huelga de trabajadores mineros contra corporaciones del platino

Desde el pasado mes de enero persiste en Suráfrica una huelga de trabajadores mineros en exigencia de incremento salarial a las tres principales corporaciones que explotan platino en el país: Anglo American Platinum Ltd. (AMS), Impala Platinum Holdings Ltd. (IMP) y LonminPlc (LMI). El conflicto entre los trabajadores y las empresas extractivistas lleva más de dos años y se cobró la vida de decenas de trabajadores en las represiones gubernamentales.

En el proceso, intentaron acercar posiciones desde el Gobierno y del Tribunal Nacional del Trabajo, pero los intentos fueron infructuosos y la huelga de trabajadores minerosse transforma en una de las más extensas de la historia del país de África concentrada desde enero en las regiones de Limpopo y North West.

Por su parte, desde el sindicato Asociación de Mineros y Obreros de la Construcción (AMCU) integrado por más de 50 mil trabajadores, el presidente Joseph Mathunjwa, sostuvo que las empresas productoras de platino no habían cedido en su postura. Según reprodujo Prensa Latina, el incremento salarial solicitado asciende al triple del apercibimiento actual -12.500 rands frente a los cinco mil vigentes-.

Las principales empresas involucradas son Anglo American Platinum Ltd. (AMS), Impala Platinum Holdings Ltd. (IMP) y LonminPlc (LMI), que representan el 70 por ciento de la explotación mundial de platino. La posición del Congreso Nacional Africano (ANC) – partido gobernante- es que el paro de los mineros responde a “intereses políticos”.

Sudáfrica es el mayor productor mundial de platino y se estima que la huelga le ocasionó hasta el momento mil 800 millones de dólares de pérdidas. Alrededor de medio millón de personas trabajan en las minas sudafricanas de platino, oro, carbón y diamantes, que sumadas a la agricultura representan la base de la economía del país, el más rico de todo el continente.

A mediados de mayo, Lonmin emitió un comunicado en el que advirtió que de no reanudarse las actividades a la brevedad aplicaría una “reestructuración de trabajadores” con numerosos despidos.

En el año 2013, la Anglo American Platinum planeaba recortar 14 mil puestos de trabajo y cesar las actividades en  dos minas bajo el argumento de una “reestructuración empresarial”. Sin embargo, debió reducir el ajuste a 6 mil despidos bajo presión del gobierno de Suráfrica, el cual temía el aumento de la mano de obra desempleada y las posibles represalias gremiales.

La firma es la primera compañía mundial en la comercialización del platino, principal empleador privado de Sudáfrica y controla el 40 por ciento de las minas de platino del país, lo que equivale a casi la mitad de las reservas mundiales.

De fondo subsiste la masacre de 34 trabajadores en agosto del año 2012 en minas de Marikana cuando la policía reprimió un bloqueo en reclamo de la permanencia de los puestos laborales, aumentos salariales y el cese de la explotación laboral.

* www.noticiaspia.org

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