The Beatles: 60 años de “Love Me Do”


“Ámame”, dijeron los Beatles en Abbey Road hace 60 años… El 4 de septiembre de 1962 salió a la venta el primer single de los Beatles “Love Me Do”, cuando debutaron con el sello Parlophone

La gira que este verano ha recorrido Europa de los Rolling Stones ha sido denominada “Sixty” en clara referencia a los 60 años de existencia de los Stones. Como pasa el tiempo, ¿eh?.

1962, un año en el que pasaron tantas cosas… no, no se preocupen, no voy a recordarles otra vez la crisis de los misiles cubanos o la muerte de Marilyn Monroe. Ya llevan haciéndolo nueve meses todos los canales de la TDT copiándose unos a otros, casi siempre diciendo estupideces propias de quienes ni siquiera han dedicado una hora a consultar la hemeroteca con un mínimo de rigor. El pasado 4 de septiembre fue un buen momento para recordar un hecho clave para la historia del rock y de la cultura contemporánea poco celebrado, lo cual no es de extrañar: en la historiografía musical –defecto que me reconozco y autocrítica que me hago- se tiende casi siempre a convertir en efemérides, como decía Keith Richards, más el nacimiento que la concepción, lo cual es ciertamente injusto. O si queremos ser más complacientes, muy inexacto.

Se señala en los libros y enciclopedias de historia del rock el 5 de octubre de 1962 la fecha de la salida a la venta del primer single de los Beatles, “Love Me Do”, efeméride de la que se cumplirán justo 60 años dentro de pocas semanas. Lo que muy pocas de esas enciclopedias recogen es el momento en el cual se gestó aquella primera canción que el mundo conoció de los Beatles. No la inscripción en el registro civil, sino la fecha del parto.

Esa fecha es la que marca su 60 aniversario: 4 de septiembre de 1962, el primer día en el que los Beatles entraron en unos estudios de grabación como artistas del sello Parlophone, más concretamente los estudios Abbey Road de Londres con George Martin como productor y Norman Smith como ingeniero de sonido para grabar “Love Me Do” y “How Do You Do It”. La sesión de grabación comenzó a las 19.00 de la tarde y finalizó pasadas las doce de la noche. Para la historia, la primera vez que grabó con los Beatles Ringo Starr, que había entrado en el grupo muy poco tiempo antes en lugar de Pete Best.

El timing de cómo fue aquella primera sesión de grabación por fortuna está muy bien documentado, y por ello es posible reproducírselo a todos los beatlemanos con casi total precisión. Por aquel entonces el grupo aún residía en Liverpool y ese mismo día a primera hora de la mañana los Beatles viajaron a Londres y se alojaron en un pequeño hotel en Chelsea. Poco después del mediodía llegaron a los estudios Abbey Road y antes de iniciar la sesión tuvieron un ensayo de 2 a 5 de la tarde, bajo la atenta mirada del productor Ron Richards. Los Beatles ensayaron 6 canciones entre las cuales estaba “Please Please Me”, aunque en una versión mas lenta que la original.

George Martin recordaba, en declaraciones que publicó “The Complete Beatles Recording Sessions” de Mark Lewisohn: “Esa versión que trajeron de ‘Please Please Me’ era una canción muy lúgubre. Era como un tema de Roy Orbison, muy lenta, como un blues, pero sin gancho. Había que darle la vuelta casi por completo y les sugerí que la dejásemos para una próxima sesión, idea que no les pareció mal del todo”.

Entre las 5 y las 7 de la tarde George Martin llevó a los Beatles y Neil Aspinall a comer spaghetti en una trattoria de Marylebone High Street, y se dice que a lo largo de aquel almuerzo empezó a fraguarse la buena relación que tendría con ellos durante casi toda su trayectoria posterior, aunque ésta no estuviera exenta de tensiones ya aquella misma tarde. A su regreso al estudio empezaron a grabar diferentes tomas de “How Do You Do It”, de cuya grabación de aquel mítico día no se conservan registros grabados. De hecho, George Martin quería que los Beatles debutasen discográficamente con esa misma canción, pero ellos se negaron porque querían que su primera “Cara A” en un single fuera una composición propia, ya que “How Do You Do It” era un tema original de Mitch Murray, que había sido grabada anteriormente en 1962 por Barry Mason y los Dave Clark Five. Paradójicamente, ese mismo tema, en la versión que grabaron Gerry & The Peacemakers, fue nº1 en Inglaterra en 1963.

Esta cuestión suscitó ya en esta primera sesión de grabación el primer conflicto entre los Beatles, o para ser más exactos, entre John Lennon y George Martin. El productor insistió a Lennon que sería absurdo lanzar un single que no fuera tan bueno como “How Do You Do It” y que la EMI-Parlophone no editaría una canción como single que no estuviera al mismo nivel. Fue entonces cuando Lennon, apoyado por Paul McCartney, dijo a Martin que tenían una canción todavía mejor y que estaban seguros que les gustaría a los jefes de la compañía. El productor dudó, pero ante la firmeza con la que John y Paul le insistieron, cedió y les dijo: “Bien, a ver que sois capaces de hacer”. Los Beatles empezaron entonces la primera grabación oficial de “Love Me Do”. Esas grabaciones se hicieron en magnetófonos de una sola pista, por lo cual no existe ninguna versión auténtica en estéreo de ese primer registro de “Love Me Do”.

A Martin, a pesar de que estaba contrariado y malhumorado por lo que consideraba una desconsiderada arrogancia de un grupo de jovencitos provincianos que se atrevían a discutir su criterio de experto productor, inmediatamente se dio cuenta de que Lennon no se había echado un farol: “Love Me Do” podía ser un temazo. Y se lo dijo nada más escuchar la segunda toma, pero les insistió en que le hacía falta añadirle una especie de “gancho”, algo que le diera una personalidad propia que reforzase la potencia que tenía la canción. Preguntó entonces a Lennon si podía tocar la armónica, a lo cual éste dijo que sí, de manera que Paul McCartney pasó a ser la voz principal en este tema.

“¡Como olvidarlo!” –aseguró McCartney- “John tenía que cantar la voz solista, pero cambiaron de opinión y en el último minuto me pidieron que la cantara yo, porque querían que John tocara la armónica. Hasta entonces nunca habíamos ensayado con armónica. George Martin hizo el arreglo sobre la marcha. Nunca quedé totalmente seguro de que lo hubiéramos hecho bien, y al principio tardé mucho en acostumbrarme a esa nueva versión de “Love Me Do”, me sonaba extraña. Pero bien, funcionó y a partir de ahí empezó todo”.

El corte de acetato fue llevado a fabricación al día siguiente y entregada una copia a Brian Epstein con el que sería el primer single de los Beatles puesto a la venta casi exactamente un mes después. Todo lo que siguió… ya lo conocen ¿verdad?

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