Un puente memorialista entre Castilla y nuestros exiliados en Francia (+ documental)

Por Acacio Puig. LQSomos.

El 24 de mayo se proyecta en Aranda de Duero el documental De Borredon al campo de concentración de Septfonds-Fiesta de la Libertad en Montalzat y homenajes en el cementerio de Montauban

En 2019 tuvieron lugar los aniversarios de la Retirada y la Liberación y estuvimos allí, participando en los homenajes y construyendo memoria.

A 80 años de 1939 y a 75 de 1944: Fiesta de la Libertad

Filmado en marzo de 2019 por José Soto Pérez y cuidadosamente montado durante los meses posteriores, la película testimonia el recorrido colectivo y las diversas actividades que agruparon memorialistas de Aranda, Miranda de Ebro, Burgos ciudad y Ávila y su participación en las jornadas anuales (en 2019 durante los días 16 y 17 de marzo) que conmemoran en esa región del sur de Francia la llegada de parte del exilio republicano y antifascista a la estación de Borredon; también su traslado a pie al campo de Septfonds y las muertes allí ocurridas como consecuencia de las pésimas condiciones de existencia y enfermedades.

Todo nuestro agradecimiento a José, amigo desde hace años y generoso periodista cinematográfico que hace memorialismo con su cámara, entrevistas y grabaciones.

La estación de Borredon

La estación de Borredon en el pueblo de Montalzat, fue el punto de llegada en tren de miles de milicianos españoles a partir de marzo de 1939. Desde allí se desplazaban a pie al campo de Septfonds (el campo de Judes) situado a unos seis kilómetros de la estación. Los prisioneros procedían de Argelés y otros campos del mediterráneo y en febrero de 1939, cuando llegaron los primeros, los barracones no estaban construidos. Gente cansada y famélica hubo de esperar días bajo la lluvia sin techo ni protección. Progresivamente la población del campo creció:2.500, 16.000, hasta finalmente casi 30.000.

En 2009 la estación de Borredon que se encontraba en venta, fue defendida como Lugar de Memoria por asociaciones como MER 82 (Memoria de España Republicana de Tarn y Garonne) y AAGEF-FFI (Antiguos Guerrilleros Españoles en Francia- Fuerzas Francesas del Interior) colectivos que lanzaron una intensa campaña para adquirirla. En 2011 la combinación de fondos obtenidos por suscripción popular y un Préstamo de la Mutualidad Crediticia de Montauban, hizo posible la compra y rehabilitación del viejo edificio destinado a partir de entonces a albergar el CIIMER (Centro de Investigación e Interpretación de la Memoria Republicana).

Borredon, inscrito en el inventario de Lugares de Memoria de Francia, extiende su influencia desde la estación, al Camino de la Memoria (el recorrido de los prisioneros) el propio Campo de Concentración y el Cementerio de los Españoles, donde reposan los restos recuperados de 81 fallecidos en el Hospital del Campo por enfermedades como la tuberculosis y el tifus.

Campo de Concentración y Cementerio de los Españoles

Próximo al Campo de Concentración de Judes en el pueblo de Septfonds, se encuentra el cementerio, que fue rehabilitado y convertido en Lugar de Memoria en 1978 por iniciativa del refugiado español Cesáreo Bustos. El cementerio se encontraba anexo al antiguo Hospital en que ingresaban prisioneros enfermos.

Cesáreo Bustos, fue un sobreviviente de la deportación al Campo de Exterminio de Mauthausen y cuando se jubiló, se trasladó a vivir al pueblo de Septfonds y abordó la rehabilitación de este viejo cementerio como una tarea de militancia política republicana.

Puso así en marcha por iniciativa propia -e invirtiendo la indemnización recibida como sobreviviente de ese campo de extermino- el proceso de exhumación e identificación de fallecidos españoles en el Hospital del Campo durante los años 1939 y 1940 y esa labor permitió identificar con nombres apellidos 81 cuerpos enterrados en fosas comunes. Sin embargo, a día de hoy nuevas investigaciones indican la existencia de otras fosas en que siguen pendientes de exhumar restos de la misma procedencia. Cesáreo decidió plantar un árbol como recuerdo a cada republicano allí enterrado de modo que hoy, 81 árboles flanquean la avenida desde la puerta del cementerio hasta el Memorial. Allí, cada 8 de mayo, se celebra un solemne homenaje a las víctimas.

Pero el campo de Septfonds fue pronto centro de reclutamiento forzoso de las Compañías de Trabajadores en vísperas de la Guerra Mundial y también destino de prisioneros hacia los campos de exterminio nazis… González y Prades hablan de ello en este documental. Las huellas de otros compañeros también las encontraremos más tarde en la Resistencia.

Territorio Borredon: Lugar de Memoria

El conjunto, dotado de una gestión colegiada y planificación anual de actividades, conferencias, archivos, biblioteca, videoteca e iniciativas pedagógicas, hace del “territorio Borredon” un faro memorialista de gran relieve. Y todo ello se conmemora anualmente en el mes de marzo con la marcha que recorre el camino de los prisioneros hasta el campo de Judes, marcha en la que participan asociaciones memorialistas de toda Francia, algunas europeas y muchas procedentes de España y que culmina con las celebraciones y discursos desde el monolito conmemorativo construido en el campo y que mantiene viva la historia de aquellos combatientes y de la Segunda República Española.

Por todo ello y dada su importancia histórica, constituye una ofensa a estos Lugares el propósito de instalar una macro granja de porcino en las proximidades del campo. Denunciado en 2019 y en las sucesivas marchas anuales (Respectez l’ Histoire!) la situación actual sigue siendo amenazadora, como confirman las vistas judiciales de este año 2022 en que históricos representantes memorialistas (Farreny y González) denunciaron -ante la anuencia judicial con la prevista instalación de “la porcherie”- el agresivo proyecto de ganadería industrial y propusieron inciativas de acción social para revertirla (informaciones publicadas en el Boletín de AAGEF-FFI Guerrilleros 165/pág. 6).

Montalzat y la Fiesta de la Libertad

Desde la tarde del 16 de marzo y durante la jornada del 17, el gran parque de Montalzat fue el espacio elegido para el desarrollo de iniciativas culturales de todo tipo y encuentros informales con otros colectivos memorialistas. Música, presentación de libros, estands de venta de publicaciones y acciones teatrales, llenaron ese día y medio presidido por la idea (y la pancarta) de “Echar puentes entre la España de Ayer y la de Mañana”. Allí se produciría el encuentro con memorialistas madrileños, aragoneses, cántabros, andaluces y catalanes, con afiliados al extenso tejido asociativo que pervive entre los descendientes del exilio en Francia y con representantes del Ateneo Republicano de Bélgica.

Y allí las vibrantes canciones de “Los Republicanos”, de Jacques Galván, de nuestro querido compañero Pedro Estébanez…la representación de Olalla que trajo aires de su pieza (Presas de Papel) desde Bustarviejo-Madrid y que, tras la cena, acompañó la música de Pedro en un cálido y espontáneo recital. Un gran espacio, en definitiva, para hablar y cantar, para confraternizar, escuchar y comer en compañía.

Finalmente, nuestro grupo tomó el autobús rumbo a Montauban porque teníamos previsto visitar al día siguiente el cementerio y las tumbas de Azaña y la familia Silva.

En el cementerio de Montauban

En la mañana del 17 de marzo nuestro grupo memorialista se encaminó al cementerio, queríamos realizar un doble homenaje colectivo. Ante la tumba de Manuel Azaña, presidente de la República muerto en el exilio y a quien sucedió Negrín y ante la tumba que alberga los restos de la familia Silva, descendientes del campesino conocido como Seis Dedos masacrado junto a sus compañeros libertarios en Casas Viejas-Cádiz- en 1933.

Con algunas canciones y discursos, concluía allí nuestro viaje y emprendíamos el camino de regreso. En el documental quedará la huella de tantos compañeros y compañeras que hacen difícil olvidar aquellos días en que se construyó un puente memorialista que atravesó el Pirineo y nos permitió recuperar bellas y duras páginas de nuestro exilio tras la derrota de la Republica por el fascismo internacional. Una derrota -en combate desigual- como ilustran los datos recopilados por historiadores del exilio:

-Bando franquista: Italia fascista (75.000 hombres y 700 aviones) /Alemania nazi (20.00 hombres y 300 aviones) /Portugal fascista (20.000 hombres) /Ejército de África (60.000 hombres).

-Bando republicano: Ejército republicano español y voluntarios / URSS (2.000 hombres Y 700 aviones) / Francia (50 aviones) / Méjico (20.000 fusiles) /Brigadas Internacionales (35.000 hombres).

En cualquier caso, el combate memorialista continúa a los dos lados del Pirineo y los puentes se fortalecen a pesar de las enormes dificultades.

* Artista plástico. Militante de la izquierda revolucionaria, represaliado por el franquismo, activista memorialista de la Asociación «En Medio de Abril». Miembro del Colectivo LoQueSomos

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