Una peli para el ‘finde’: La Sal de la Tierra

Una peli para el ‘finde’: La Sal de la Tierra

Por Selodi Gasan Adie. LQSomos.

Salt of the Earth (La Sal de la Tierra) es una película estadounidense de 1954 escrita por Michael Wilson, dirigida por Herbert J. Biberman y producida por Paul Jarrico en plena caza de brujas macartista, lo que supuso que todos ellos estuvieran incluidos en las listas negras de Hollywood debido a su supuesta participación en política de carácter “comunista”, terrible acusación en aquellos años de persecución política e ideológica en medio de la denominada “guerra fría”.

La película fue calificada de ‘subversiva’ e incluida en la lista negra, aparte de su argumento motivo sobrado para el retrogrado senador Joseph McCarthy y sus anticomunistas seguidores, además la película estaba producida y patrocinada con la ayuda del Sindicato Internacional de Trabajadores de Minas, Molinos y Fundidores (El sindicato había sido expulsado del CIO en 1950, por la supuesta mayoría en su dirección por parte de los comunistas), apoyo al que se sumaron muchos profesionales de Hollywood incluidos en la lista negra. El FBI investigó la financiación de la película.

El director Herbert Biberman fue uno de los guionistas y directores de Hollywood que se negaron a responder al Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes en 1947 sobre cuestiones de afiliación al Partido Comunista de EEUU. Fue condenado por desacato al Congreso y encarcelado. Biberman fue encarcelado en la Institución Correccional Federal de Texarkana durante seis meses. Otros participantes que participaron en la película y fueron incluidos en la lista negra de los estudios de Hollywood son: Paul Jarrico, Will Geer, Rosaura Revueltas y Michael Wilson.

La película es uno de los primeros films en promover un punto de vista social y político feminista. Su trama está construida en torno a una huelga larga y difícil, basada en la huelga de 1951 contra Empire Zinc Company en el condado de Grant, Nuevo México.  La compañía que la explotaba, apropiadamente llamada Empire, rechazó toda negociación con los mineros y la huelga se prolongó indefinidamente. Los mineros, organizados en un piquete ante la mina para impedir todo acceso de mano de obra, pedían condiciones más seguras de trabajo y mejoras sanitarias en las viviendas que alojaban a las familias de los mineros latinos, a quienes la compañía trataba considerablemente peor que a los mineros anglos. Para la película, se cambiarón nombres: la empresa se identifica como “Delaware Zinc” y el escenario es “Zinctown, Nuevo México”. En la trama se muestra cómo reaccionan los mineros, la empresa y la policía durante la huelga. Con un estilo totalmente neorrealista, para la interpretación se utilizaron mineros reales y sus familias como actores en la película. Solo se utilizaron cinco actores profesionales. El resto eran lugareños del condado de Grant, Nuevo México, o miembros del Sindicato Internacional de Trabajadores de Minas, Molinos y Fundidores, muchos de los cuales formaban parte de la huelga real que inspiro el film. Juan Chacón, por ejemplo, fue en la vida real presidente de un sindicato local. En la película interpreta al protagonista, que tiene problemas para tratar a las mujeres como iguales.

Durante el rodaje, en Nuevo México en 1953, la prensa comercial también la denunció como un complot subversivo, recibieron disparos anónimos de fuego real en las grabaciones, la protagonista de la película, Rosaura Revueltas, fue deportada a México y de vez en cuando una pequeña avióneta zumbaba a cielo abierto para entorpecer las grabaciones ruidosamente en lo alto. La edición de la película, se realizó de forma secreta y totalmente clandestina.
Denunciada antes y después de su estreno por la Cámara de Representantes de los Estados Unidos por su contenido social (acusada de ser comunista) y a la que la Legión Americana pidió un boicot a nivel nacional. Después de su noche de estreno en la ciudad de Nueva York, la película languideció durante 10 años porque todos los cines del país, excepto 12, se negaron a proyectarla.

Salt of the Earth es una película que consigue emocionar, por la que no pasa el tiempo, de esas películas que una necesita ver cada cierto período.

La “ficha

Salt of the Earth. Año. 1954. Duración: 95 minutos. País: Estados Unidos
Reparto: Juan Chacón, Will Geer, Rosaura Revueltas, Mervin Williams,
Frank Talavera, Clinton Jencks, Virginia Jencks.
Dirección: Herbert J. Biberman. Guion: Michael Wilson.
Música: Sol Kaplan. Productor: Paul Jarrico.

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 La huelga que protagonizaron unos mineros de Nuevo México supuso una dura y amarga batalla, pero contaron en todo momento con el apoyo de sus mujeres. Controvertido melodrama semidocumental en el que intervienen personajes reales, pero que tuvo que afrontar innumerables problemas durante y después del rodaje: el director, el productor, el guionista, el compositor y el actor Will Geer figuraban entonces en la “lista negra” del Comité de Actividades Antiamericanas del senador McCarthy. Hoy en día, en cambio, es una de las pocas películas que se conservan en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos por su valor histórico y cultural.

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